Proč je obloha modrá?

Jednou z trvalých otázek dětství je „Proč je nebe modré?“ Možná jste se na to zeptali jako dítě, nebo můžete mít dítě, které se vás nyní ptá! Vysvětlení začíná konečným zdrojem světla v naší sluneční soustavě: Sluncem . Sluneční světlo se jeví jako bílé, ale toto bílé světlo se skládá ze všech barev viditelného spektra, od červené až po fialovou. Na své cestě atmosférou je sluneční světlo pohlcováno, odráženo a měněno různými prvky, sloučeninami a částicemi. Barva oblohy do značné míry závisí na vlnových délkách přicházejícího světla, ale molekuly vzduchu (většinou dusíku a kyslíku)) a prachové částice také hrají důležitou roli.

Když je slunce vysoko nad hlavou, většina jeho paprsků zachycuje atmosféru téměř ve svislých úhlech. Kratší vlnové délky světla, jako je fialová a modrá, jsou molekulami vzduchu snadněji absorbovány než světlo z delších vlnových délek (tj. Z červených, oranžových a žlutých pásem ve spektru). Molekuly vzduchu poté vyzařují fialové a modré světlo v různých směrech a saturují oblohu. Polední obloha se však jeví spíše modrá než kombinace modré a fialové, protože naše oči jsou citlivější na modré světlo než na fialové světlo.

Když je slunce za úsvitu a soumraku blízko horizontu, sluneční paprsky dopadají na atmosféru pod více šikmými úhly, a proto musí tyto paprsky procházet atmosférou větší vzdáleností, než v poledne. Výsledkem je, že existuje více molekul dusíku a kyslíku a dalších částic, které mohou blokovat a rozptýlit přicházející sluneční světlo. Během této dlouhé pasáže je příchozí záření v kratších modrých a fialových vlnových délkách většinou odfiltrováno a vliv těchto vlnových délek na barvu oblohy klesá. Zůstávají delší vlnové délky a některé z těchto paprsků narážejí na prach a další částice poblíž obzoru, stejně jako kapičky vody, které tvoří mraky , aby vytvořily červený, oranžový a žlutý odstín, který si užíváme při východu a západu slunce.