Je světelné znečištění skutečně znečištění?

Když uvažujeme o znečištění , obvykle myslíme na chemikálie zavedené do míst, kde by neměly být: odtok hnojiv a pesticidů , výpary z nafty , plastové zbytky podél silnic a oxid uhličitý z průmyslu a dopravy . Znečištění je často popisováno jako přidání jakékoli látky nebo jakékoli formy energie do životního prostředí rychleji, než může být rozptýleno, zředěno, rozloženo, recyklováno nebo uloženo v nějaké neškodné formě. Jak do toho zapadá světelné znečištění? Je to vůbec znečištění?

Světelné znečištění je nežádoucí nebo nadměrné umělé světlo . Naším prvním impulsem může být nazývat to nepříjemností, protože se to nemusí zdát ve stejné lize jako znečištění ovzduší a vody . Jelikož však světelné znečištění rozptyluje energii a tato energie narušuje životní prostředí, lze ji zákonitě považovat za formu znečištění.

Vliv světelného znečištění

Světelné znečištění ovlivňuje lidské prostředí několika způsoby. Snad nejnápadnější je, že noc už není tak temná jako dřív. Kolektivní nebeská záře pouličního osvětlení , osvětlení domu, světel autobusů a osvětlení interiéru rozjasňuje noční oblohu a ztěžuje viditelnost hvězd . Paradoxně, umělé noční osvětlení může také ztěžovat vidění věcí na úrovni země, což může potvrdit kdokoli, koho kdy oslňovala záře předních světlometů automobilu .

Existují i ​​další problémy. Světlo zasahuje do spánkových cyklů, takže lidé v oblastech znečištěných zářením městské oblohy mohou trpět přerušením svých běžných cirkadiánních rytmů . Oslnění od sousedního jasného světlometu může lidi probudit ze spánku a neustálá záře oblohy na pozadí a nesprávně směrované světlo z nedalekých komerčních parkovišť a pouličních lamp může také ovlivnit spánkové vzorce. Rovněž mohou být ovlivněny cirkadiánní rytmy jiných zvířat – zejména nočních, jako jsou migrující ptáci , pást se savce a hmyz . Mnoho druhů ptáků létá v noci na dlouhé vzdálenosti, některé využívají hvězdy a Měsíc navigovat a záře oblohy může tento proces narušit, což způsobí dezorientaci mnoha ptáků v městských a příměstských oblastech. V důsledku toho některé létají do osvětlených věží a dalších jasně osvětlených struktur, jako jsou domy a kancelářské budovy.

Naštěstí může být snížení světelného znečištění snazší než snížení jiných forem znečištění. V některých oblastech lze záři městské oblohy snížit jednoduše vypnutím světel, když to není potřeba, nebo úplným vyloučením z určitých míst. V jiných oblastech může snížení světelného znečištění vyžadovat provedení fyzických změn samotných světelných zdrojů, například přidáním stínících přípravků (tzv. Mezních svítidel) do osvětlovacích systémů, aby bylo možné světlo zaostřit tam, kde je to potřeba.