Co by se stalo, kdyby všechny včely zemřely?

Na světě žije asi 20 000 druhů včel a jsou pravděpodobně nejdůležitějšími opylovači hmyzu. Tisíce druhů včel má jedinečné letové vzory a květinové preference, a mnoho z nich se vyvíjelo pospolu s květinami takovým způsobem, že jejich velikosti těla a chování téměř dokonale doplňují květiny, které jsou opylovány. Je smutné, že včely všech typů celosvětově umírají, stejně jako mnoho jiných druhů hmyzu. Známá včelka velmi trpěla poruchou kolapsu kolonií , při které úly náhle ztratily své dospělé členy. Populace čmeláků a další osamělé včely na mnoha místech prudce poklesly, a to hlavně kvůli používání insekticidů a herbicidů, ztrátě stanovišť a globálnímu oteplování. Některé druhy, jako je čmelák, jsou dokonce uvedeny jako ohrožené druhy.

Smutný scénář

Pokud by všechny včely na světě uhynuly, došlo by k velkým vlnitým účinkům napříč ekosystémy. Řada rostlin, například mnoho včelích orchidejí, je opylována výhradně konkrétními včelami a bez lidského zásahu by odumřely. To by změnilo složení jejich stanovišť a ovlivnilo potravní sítě, jejichž jsou součástí, a pravděpodobně by to způsobilo další vyhynutí nebo úbytek závislých organismů. Jiné rostliny mohou využívat různé opylovače, ale mnoho z nich je nejúspěšněji opylováno včelami. Bez včel by zasadily méně semena a měly by nižší reprodukční úspěch. I to by změnilo ekosystémy. Kromě rostlin by mnoho zvířat, například krásných ptáků, jež jedí včely , ztratilo svou kořist v případě odumření, což by také ovlivnilo přírodní systémy a potravní sítě.

Pokud jde o zemědělství , ztráta včel by dramaticky změnila lidské potravní systémy, ale pravděpodobně by nepovedla k hladomoru. Většina lidských kalorií stále pochází z obilných zrn, která jsou opylována větrem, a proto nejsou ovlivněna populacemi včel. Mnoho druhů ovoce a zeleniny je však opylováno hmyzem a bez včel by se nemohlo pěstovat v tak velkém měřítku, nebo tak levně. Borůvky a třešně například spoléhají na včely až 90 procent opylování. Ačkoli je opylení rukou možností pro většinu ovocných a zeleninových plodin, je neuvěřitelně pracné a drahé. Drobné robotické opylovače drony byly vyvinuty v Japonsku, ale zůstávají neúnosně drahé pro celé sady nebo pole květin citlivých na čas. Bez včel by dostupnost a rozmanitost čerstvých produktů podstatně poklesla a lidská výživa by pravděpodobně trpěla. Plodiny, které by nebyly rentabilní ručně nebo roboticky opylovat, by pravděpodobně byly ztraceny nebo přetrvávaly pouze s odhodláním lidských fandů.